House Bill将为WIC营养计划提供资金

众议院小组委员会今天将考虑的2014年农业拨款法案将为WIC提供资金,WIC是低收入孕妇,婴儿和幼儿备受推崇的营养计划

该法案可能导致数千名符合营养风险的合格妇女和儿童拒绝接受WIC福利和服务

它将有效地结束该计划的一部分,为孕妇和新妈妈提供母乳喂养咨询

该法案禁止将WIC资金用于母乳喂养同伴辅导计划,如果这意味着没有足够的资金为所有符合条件的低收入妇女,婴儿和儿童提供服务

这项禁令将迫使WIC在本财政年度的大部分或全部时间取消母乳喂养计划,因为该法案的WIC资金水平(66.55亿美元)非常可能不足 - 即使它证明是足够的(由于更低 - 如果超过预期的参与和食品成本,农业部直到本财政年度末才知道这一点,并且必须在此之前扣留母乳喂养基金

如果颁布,这将是自2004年母乳喂养计划创建以来的第一次 - 响应关于母乳喂养的健康益处的医学证据 - 政策制定者拒绝为该计划的这一部分提供资金

评估发现,母乳喂养咨询可以提高母乳喂养率和持续时间

如果没有这笔专项资金,许多州可能会解雇他们的WIC母乳喂养辅导员

该法案还将通过将WIC从纸质凭证转换为电子福利卡来撤销国家投资资金以加强WIC管理,从而有助于弥补其对WIC福利的资金不足

即使取消了母乳喂养咨询和加强WIC管理的资金,该法案的WIC资金不足也可能迫使该计划拒绝一些有营养风险的合格妇女和儿童

我们估计,如果没有从这些活动中转移资金来帮助支付WIC福利金,那么该计划明年将不得不拒绝近20万名符合条件的妇女和儿童

即使资金被转移,我们估计除非该计划的应急基金被撤销,否则约有40,000名符合条件的申请人将被拒之门外

可以肯定的是,应急基金可能会弥补该法案可能造成的资金短缺,但依靠这一点可能存在风险

应急基金旨在涵盖拨款实施后产生的意外成本 - 例如奶制品价格飙升,冬季冻结后的果汁价格,或禽流感爆发后的鸡蛋价格(所有这些都发生在WIC的历史),或经济放缓使更多人有资格参加该计划

如果政策制定者依靠应急基金来满足甚至在财政年度开始之前可以预期的资金需求,那么基金可能在需要时不在那里

此外,应急基金不会帮助母乳喂养同伴参赞计划

根据该法案,WIC必须转移母乳喂养资金,以弥补支付WIC福利金的任何不足,然后才可以利用应急基金

这就是为什么母乳喂养辅导员,通常是低收入母亲本身,可能会被众议院法案解雇

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